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Il diritto alla salute per tutti i bambini


Amiruzzaman/ActionAid


Ogni giorno nel mondo muoiono milioni di bambini a causa di malattie curabili, banali, facili da prevenire e da lungo tempo debellate nei Paesi Occidentali. Un fenomeno che dovrebbe fare inorridire: la diseguaglianza nel diritto alla salute dei bambini. Un diritto violato che miete milioni di vittime, in larga parte in Africa e in Asia meridionale. Le cause? Povertà e scarsa conoscenza in tema di igiene, nutrizione e prevenzione delle malattie. Misera e ignoranza.
Perché il diritto alle cure mediche e alla salute in generale è così difficile da raggiungere nei Paesi più poveri?

Mortalità infantile

Anche se negli ultimi decenni è stato fatto tanto, la situazione resta ancora grave. Nel 2015, quasi sei milioni di bambini, per la precisione cinque milioni e 900mila, non hanno superato il quinto anno di vita. Stiamo parlando di circa 16mila decessi ogni giorno.
L'Africa subsahariana è il continente maggiormente colpito: in questa zona, un bambino su 12 è deceduto entro il quinto anno di vita. A questi dati, bisogna aggiungere quello sulla mortalità neonatale: il 48% dei decessi di bambini avviene entro il ventottesimo giorno dalla nascita.

Le cause

È forse l'aspetto più sconcertate. La maggior parte di questi decessi, per non dire quasi tutti, avviene per cause che sarebbero facilmente prevenibili: complicazioni alla nascita, polmonite, diarrea, complicazioni intra partum.

Le malattie e cosa fare per prevenirle/trattarle

Diarrea, polmonite, malaria e morbillo sono le principali cause dei decessi di bambini che avvengono tra il primo e il quinto anno di vita. Qui di seguito alcuni dati da tenere in considerazione:

  • La polmonite è la prima causa della mortalità infantile. Per prevenire i principali fattori di rischio, bisognerebbe assicurare cibo e vaccinazioni ai bambini. Mentre gli antibiotici sono essenziali per il trattamento della malattia.

  • Le malattie diarroiche sono particolarmente diffuse nei Paesi più poveri del mondo. L'allattamento al seno è una delle forme di prevenzione più efficace. Le soluzioni reidratanti orali e gli integratori di zinco possono salvare la vita dei bambini affetti da diarrea.

  • Ogni minuto che passa, un bambino muore a causa della malaria. Per prevenirla, basterebbero zanzariere e insetticidi specifici.

  • Circa il 20% dei decessi di bambini entro il quinto anno di vita sarebbe prevenibile seguendo alcune semplici regole alimentari: allattamento al seno per i primi sei mesi di vita, alimentazione equilibrata e completa.

  • Più del 90% dei bambini affetti da HIV ha contratto l'infezione direttamente dalla madre. Grazie ai farmaci antiretrovirali, questi bambini potrebbero comunque sperare di avere una vita normale.

Un ultimo dato: si stima che la malnutrizione sia la causa o la concausa di circa la metà dei decessi di bambini al di sotto del quinto anno di vita (DATI: Who).

Quali sono le cause?

Sono diverse, radicate e difficili da estirpare. Le scuole sono inesistenti, o troppo care, o troppo lontane. Spesso, sono gli stessi genitori che non comprendono l'importanza dell'istruzione e preferiscono che i loro figli lavorino fin da piccoli oppure restino a casa a dare una mano.
Le conseguenze peggiori ricadono sulle bambine. Molte famiglie con pochi mezzi preferiscono far studiare i figli maschi. Le bambine vengono, in molti casi, costrette a matrimoni forzati per non essere di peso ai loro genitori.

E le conseguenze

Povertà e analfabetismo sono due problemi strettamente correlati. Chi non è istruito, infatti, non sa quali sono i propri diritti e come fare per rivendicarli. Inoltre, chi non è istruito non ha nemmeno la possibilità di trovare un lavoro dignitoso. La conseguenza, come sempre, è la povertà. In una sorta di circolo vizioso dal quale è difficile fuggire.

Una storia per raccontarne tante

È quella della piccola Chuon, che vive in Cambogia. Il suo sogno era semplice: diventare una maestra e aiutare le altre ragazze del suo villaggio. Ma Chuon è nata in una famiglia molto povera in un'area rurale e remota della provincia di Pursat. La scuola è troppo lontana e troppo cara. Il suo sogno, in queste condizioni, rischia di restare tale e lei sarebbe condannata a una vita segnata dalla povertà.

La Convenzione sui Diritti dell'infanzia

Dall'articolo 24, comma 1, della Convenzione internazionale sui diritti dell'infanzia e dell'adolescenza: Gli Stati parti riconoscono il diritto del minore di godere del miglior stato di salute possibile e di beneficiare di servizi medici e di riabilitazione. Essi si sforzano di garantire che nessun minore sia privato del diritto di avere accesso a tali servizi.

Parole che non potrebbero essere più chiare. Gli Stati firmatari della Convenzione s'impegnano a fare in modo che i bambini non muoiano più per malattie facilmente prevenibili. E anche noi vogliamo fare la nostra parte per raggiungere tale obiettivo.